A Congolese Virus and Belgian Doctors? Postcolonial Perspectives on Migration and HIV

Abstract

Based on collaborative research between a Congolese activist in HIV prevention in Belgium and a French anthropologist, this paper hopes to initiate a debate about the issue of HIV /AIDS in light of the postcolonial links between Belgium and its former colony Congo/Zaire. By exploring the social representations that HIV has generated in Francophone Belgium and the changing political management of the epidemic since the 1980s, the paper focuses on how Congolese HIV-­positive migrants have been viewed, treated and allowed (or not) to settle in Belgium. It analyzes how the HIV/AIDS epidemic was seen as an ‘African disease,’ and more precisely a ‘Congolese virus.’ It concludes that Achille Mbembe’s ‘postcolonial scoriae’ must be taken into account (without necessarily implying a linear passage from colonial to postcolonial relations) in order to understand European and international policies in Africa or policies concerning African migrants.

Résumé

Fruit d’une collaboration entre une militante congolaise dans la prévention du VIH et une anthropologue française, cet article veut engager une réflexion sur les liens entre la Belgique et son ancienne colonie le Congo/ Zaïre, autour de la problématique du VIH/sida, à la fois sous l’angle des représentations que le sida a générées, mais aussi de la gestion politique de l’épidémie et de son évolution depuis les années 1980. Il analyse plus précisément comment les migrants congolais séropositifs ont été appréhendés, traités et autorisés (ou non) à s’installer en Belgique. Il montre comment l’épidémie de VIH/ sida va être essentialisée comme une “maladie africaine” en Belgique; légitimant ensuite l’instauration du dépistage obligatoire du VIH pour les étudiants. En conclusion, comme Achille Mbembe l’a théorisé, les “scories postcoloniales” doivent être prises en compte (sans que cela implique un passage linéaire du colonial au postcolonial) si nous voulons comprendre les politiques européennes et internationales aujourd’hui en Afrique ou à l’égard des migrants africains.

Pour citer ce document

Pezeril Charlotte, Kanyeba Dany, « A Congolese Virus and Belgian Doctors? Postcolonial Perspectives on Migration and HIV », African Diaspora, n°6, 2013, p. 46-71.

Plan

1/ Introduction
2/ 1983-1986: A Zairian Virus?
3/ AIDS of the Other
4/ The Turning Point of 1986: Universalization of Risk and Mandatory Testing
5/ Racialization of the Epidemic
6/ 1990-2000: Mobilizations of Patients and Control of Their Mobility
7/ Continuity of the Practice of Mandatory Testing: The Other Side of     Bio-legitimacy?
8/ Conclusion
9/ References

Auteurs

Charlotte Pezeril (Observatoire du sida et des sexualités)
Dany Kanyeba (association LIBIKI)

Projet de recherche

Migrants et VIH : une approche postcoloniale